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Les chauves-souris - généralités

Les chauves-souris sont les seuls mammifères volants du continent européen. Elles sont nocturnes, insectivores et utilisent l’écholocalisation (ou écho perception) pour se déplacer et chasser. Elles émettent des signaux ultrasonores puis analysent l’écho retour pour construire une image tridimensionnelle. Elles ont également une très bonne vision nocturne, ce qui leur permet de contrôler notamment l’altitude de vol ou les éléments du paysage.

Le nombre d’espèces de chauves-souris dans le monde n’est pas précisément connu, il varie entre 1000 et 1200 espèces selon les auteurs. Cette différence s’explique par la difficulté à définir les espèces. Le continent européen n’est pas épargné par ces incertitudes, mais on estime que ce dernier abrite uniquement 41 espèces de chiroptères. La France quant à elle accueille 34 de ces espèces sur son territoire et la Bretagne 21.

© Olivier FARCY – Bretagne Vivante

© Olivier FARCY – Bretagne Vivante